C’est reparti pour un tour !

Saison 2013 Formule 1

Et c’est de tradition, le championnat du monde de Formule 1 version 2013 démarre “down under” en Australie !  Du 17 Mars au 24 Novembre, ce seront donc 22 pilotes et 11 écuries (la team espagnole HRT F1 a mis les clés sous la porte) qui tenteront en 19 courses de ravir le titre au champion en titre Sébastien Vettel !

2013-Pirelli-F1-PzeroPour la première fois depuis bien longtemps, les évolutions techniques du règlement entre les deux années ont été mineures. Ce sont donc quasiment les mêmes voitures qui s’élanceront cette année avant un gros changement de moteur prévu pour 2014. La différence majeure se situera dans les gommes qui ont été “attendries” pour la saison 2013, nous promettant ainsi plus de passages au stands (jusqu’à 40% d’usure en plus), et surtout plus de dépassements !

Lewis-Hamilton-MercedesSans évolutions techniques, les principaux changements sont à chercher du côté des pilotes ! Et c’est bien sur le fantasque britannique Lewis Hamilton qui tiens la tête de liste des changements avec son transfert de McLaren vers Mercedes suite au retrait du roi Michael Schumacher. Mercedes fonde de grands espoirs suite à l’arrivée de ce champion du monde, mais il est fort à parier que les résultats ne sera pas au rendez-vous avant à minima la saison prochaine.

Au jeu des chaises musicales, c’est Sergio Perez qui rentre chez Mc Laren et devrait nous gratifier de quelques belles courses grâce à son nouveau bolide. Parmi les autres évolutions importantes, l’arrivée d’un quatrième pilote Francais, Jules Bianchi, qui rentre chez Marussia que Charles Pic a quitté pour l’écurie Catheram. Cela faisait bien longtemps que nous n’avions été aussi bien représentés, et espérons que cela donner un peu plus de confiance à Romain Grosjean en qui on peut placer de sérieux espoir pour quelques victoires cette année.

2013_F1_TitrePour finir cette brève introduction, ne reste plus qu’à savoir qui sera sacré en fin de saison ! Avec une nouvelle fois 5 champions du monde en piste (Vettel, Alonso, Button, Hamilton, Raikonnen), et surtout le final serré de l’an passé, le choix est très ouvert ! Je penche pour ma part pour un combat serré entre Alonso et Vettel pour ce championnat 2013, avec un arbitre de luxe qui sera l’écurie Lotus de Raikonnen et Grosjean. Il va sans dire que l’espagnol aimerait bien enfin conquérir son troisième titre, titre qui serait amplement mérité, mais le pilote allemand souhaiterai lui rayer des tablettes le Roi Schumacher !!! Double pression donc pour les hommes, et les faibles évolutions des voitures devraient rendre le combat d’autant plus intense. Quant à la team Lotus, que ce soit pour le finlandais volant qui a montré de très bonnes choses lors de son années de retour au sein d’une nouvelle écurie, comme pour notre Grosjean national qui a un potentiel certain, je pense qu‘ils viendront prendre quelques victoires au court de la saison.

Les bases de cette année sont ainsi posées, et si en plus la météo vient mettre son nez dans le sujet comme cela a été le cas lors des qualifications de ce grand prix d’Australie, nous devrions avoir un superbe championnat ! Il est juste vraiment dommage pour le grand public que TF1 ait lâché la diffusion au profit de Canal+ … Un vrai tournant télévisuel pour ce sport, en tous cas en France !

Et pour ceux qui voudraient voir tout celà dans une superbe infographie … C’est par là !
F1 2013 preview infographic
Brought to you by Confused.com

Vettel, au bout du suspens !

Malgré une sixième place sur la ligne d’arrivée, Vettel conserve trois points d’avance et décroche son troisième titre de champion du monde d’affilée … Dans la droite ligne du Maître Schumacher qui a aujourd’hui tiré sa révérence !

 Ce grand prix fut complètement fou, et il fallait être bien calé dans son canapé dès 17h. Avant même le départ, les quelques gouttes de pluie jetaient une grande dose d’incertitude sur la tenue de piste des bolides. A peine le temps de réfléchir, que le départ était lancé, les deux Ferrari à toutes berzingues rattrapaient leur erreurs de la veille, quand les deux Redbull baillaient aux corneilles et se retrouvaient dans le pack … Un pack qui allait se révéler être un piège pour Vettel qui quelques virages plus loin se retrouve coincé, poussé, en tête a queue, mais mi-ra-cu-leu-sement épargné par la horde … Il repart en dernière position, une sorte de challenge qu’il doit se fixer au vu de ses deux dernières courses !

 

 La pluie continuant de tomber par endroits du circuit, nous sommes gratifiés de belles glissades et autres rattrapages par les meilleurs comme les moins bons ! Et au milieu de tout cela  Vettel remonte petit à petit le peloton et  retrouve la 6ème place et donc le titre virtuel, bien aidé par un Alonso lui aussi aidé d’un petit “tout droit” !

Le ballet des changements de pneus peut alors commencer … Sauf pour deux irréductibles : Hulkenberg et Button qui caracolent alors en tête avec plus de 45 secondes d’avance. Alonso se retrouve alors dans l’impossibilité d’aller gratter des points supplémentaires … Heureusement une nouvelle sortie de piste vient rajouter un peu de piment et remettre toutes les avances à zéro !

La reprise continue de nous faire profiter de drôles de dépassements, et glissades. Vettel n’aura d’ailleurs pas été en grande forme ce jour et aura été très prudent, au risque parfois de se faire harponner par des pilotes loin de son niveau. Au milieu de tous ces pilotes, Massa exécute un travail extraordinaire et soutien son coéquipier comme il le peut, notamment en le protégeant des attaques, ou en lui ouvrant le chemin en fonction des situations … Franchement étonnant et courageux à ce niveau de compétition.

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Nouveau chambardement en tête de la course avec un dépassement d’attardé qui tourne au cauchemard pour Hamilton une nouvelle fois OUT alors que la victoire lui tendait les bras. Une situation en partie due à la pluie qui reprends des forces et fait tergiverser les ingénieurs RedBull qui font rentrer Vettel aux stands deux fois en trois tours … Une erreur sans conséquences !

La course touche à sa fin, et Alonso en seconde position ne peut que constater la victoire de Button hors de portée, et la sixième place miraculeuse de Vettel au vu des nombreux faits de course ! Ironie, la course se terminera sous Safety Car suite à un nouveau crash, et c’est donc tout calmement que l’un rumine pendant que l’autre jubile !

Ce fut donc incontestablement un des plus beaux grands prix de la saison !

 Au vu de ce finish, Alonso peut certainement être déçu, et Vettel ravi d’avoir conquis ce troisième titre d’affilée ! Mais diable qu’il me tarde de voir le championnat reprendre d’ici quelques mois ! En espérant bien sur que les courses soient tout aussi passionnantes et que nous retrouvions un aussi beau duel que celui de cette année !

Un suspens à couper le souffle !

13 points les séparent actuellement au championnat du monde, et ce dimanche, à Interlagos (Brésil),  sur les coups de 20h, un de ces deux messieurs sera de nouveau sacré champion du monde ! 

13 points, c’est beaucoup, et pas beaucoup à la fois ! C’est l’écart de points entre le premier et le cinquième, mais aussi le nombre de points du troisième sur la ligne d’arrivée(15 exactement), ou encore 1 point de plus que le quatrième sur cette même ligne d’arrivée !

Vous aurez compris que dans cette situation, l’Allemand Vettel part largement favori face à l’espagnol Alonso, grâce à ce petit capital d’avance ! Et pourtant … 3 fois cette saison,  l’Allemand n’a pas terminé une course, et l’Espagnol a alors toujours marqué au moins 15 points. 3 autres fois cette saison, Vettel a marqué 10 points ou moins, laissant ainsi possible une victoire à l’arrachée d’Alonso. La marge de manœuvre est donc très faible !

Dans ces conditions, il est fort probable que Vettel reçoive l’appui involontaire du troisième larron … Vous savez l’Anglais talentueux, fantasque et malchanceux … Hamilton ! C’est à lui qu’ai revenu le dernier grand prix, et qu’aurai du revenir le précédent … Et s’il veut se hisser sur la troisième place du podium du championnat du monde, il lui faudra très vraisemblablement gagner pour dépasser l’autre fantasque pilote, finlandais celui là, j’ai nommé Raikkonen bien sur !

C’est donc dimanche à 17h que ces quatre là vont nous apporter une course pleine de suspens, et gageons qu’au contraire de la grande époque du duel Prost / Senna, la course ne sera pas finie au premier tour !

 

Une belle confirmation !

Pour ceux qui en doutaient encore, Vettel a une nouvelle fois montré qu’il était un très grand énorme pilote !

Ce n’est pas souvent que les pilotes du circuit ont l’occasion d’évoluer sur un nouveau circuit. Et c’est donc en cela que l’analyse de la séance de qualification d’Austin est riche d’enseignements !

Sebastian Vettel signe sa 6ème pôle de la saison, montrant une nouvelle fois son talent, mais également la supériorité de sa voiture sur le reste du circuit ! La comparaison avec Fernando Alonso, seulement 9ème, est impressionnante ! Si l’expérimenté ‘espagnol arrive à tenir la mesure sur un circuit qu’il connait, sur un nouveau circuit ou les repères et les réglages sont tous à refaire, la bataille n’existe tout simplement plus ! Pour rappel, si Alonso veut maintenir le suspens jusqu’au grand prix du Bresil pour nous offrir un finish digne des combats Prost/Senna, il devra laisser moins de 15 points en chemin … Et franchement au vu des séances du jour, c’est loin d’être évident !

Au delà de ce combat tant attendu, les performances de Schumacher (6ème) et Grosjean (4ème) ne doivent pas passer inaperçues. Pour le premier, cela confirme une nouvelle fois ses capacités exceptionnelles de pilote. A 43 ans, le septuple champion du monde se rappelle à notre mémoire, et nous confirme une nouvelle fois son talent ! Sans repères, il arrive à obtenir son meilleur résultat de la saison en qualifications, et nous fait rêver … une nouvelle fois ! Pour le second, cela confirme à mon sens que Romain peut prétendre à des victoires et pourquoi pas à plus. Il est un pilote talentueux, avec des capacité intrinsèques supérieures à la normale. La victoire de Kimmi a confirmé que la team Lotus était au niveau, et nous laisse donc avec l’espoir fou de voir un pilote Francais grimper une nouvelle fois jusqu’aux sommets de la F1 !

Ok, j’arrête de m’emballer, mais je vous conseille, comme moi, de vous brancher sur la télé demain soir à 20h pour voir le grand combat entre Sebastian et Fernando, avec le secret espoir de voir un ptit Francais réussir une belle performance !  

En dernière minute, j’apprends que Romain sera rétrogradé de 5 places suite à un changement de boite de vitesse. Décision fort dommageable qui va une nouvelle fois le mettre au milieu du pack, dans une situation ou il est très attendu et ne peut donc être trop agressif. Dommage, mais je ne désespère pas !

Que d’émotions en provenance d’Abu Dhabi

Le 18ème grand prix de la saison a vu la victoire d’un 8ème pilote en la personne de Kimi Raikonnen, mais surtout une course magnifique pleine de rebondissements! Retour sur un week-end palpitant.

Podium Abu Dhabi

Tout a commencé Samedi 15h, avec une voiture qui n’arrive pas à rentrer aux stands suite à son tour de qualifications … Celle du leader du championnat du monde Sebastian Vettel ! Il a alors obtenu le troisième temps, et en conférence de presse il parait étonnamment calme et plaide un problème mécanique. Quelques heures plus tard les Vettel Abu Dhabicommissaires ne pouvant faire le prélèvement d’essence obligatoire jugent la cause réelle comme une panne d’essence et rétrogradent de-facto Vettel en fond de grille. Ce sera donc Hamilton, loin devant tous les autres avec près de 0,5s d’avance, qui s’élancera devant Webber, un surprenant Maldonado, Raikonnen toujours présent, Button et Alonso alors un peu circonspect sur la suite à donner au week-end !

Second épisode le dimanche matin avec la décision de Vettel de partir des stands et non du fond de grille. Anecdotique pour les néophytes, primordial pour le premier prétendant au titre mondial ! En effet, ceci lui permet de changer tous les réglages techniques de sa monoplace et ainsi l’optimiser pour la course … Et non pas gérer un difficile compromis entre course et qualifications ! Changement hautement stratégique qui se révéla payant !

Dernier acte, le plus gros morceaux quand même, avec le grand prix pendant lequel on ne s’est pas ennuyé une seconde ! Tout a démarré sur les chapeaux de roue, sauf pour Webber qui a un peu oublié d’appuyer sur la pédale au démarrage …  Et dire que le départ est une de ses grandes forces ! Raikonnen lui était déjà bien en forme et pointait le bout de son museau en seconde position ! Vettel commençait alors sa remontée, quand il fut bien aidé par un superbe vol plané de Rosberg par dessus la voiture de Karthikeyan qui a du freiner brutalement (direction cassée). Très impressionnant  et la vidéo vaut vraiment le coup … Mais heureusement plus de peur que de mal pour les deux pilotes !

Vettel, Grosjean, Abu DhabiL’intervention du Safety Car était inévitable et a même duré quelques tours avant que la course reprenne ses droits ! Une frayeur de plus pour Vettel, qui a dégommé un panneau de signalisation en évitant la voiture qui chauffait ses gommes… Petit tour par la stand pour changer le museau ! Il a alors continué sa belle remontée avec au passage  quelques belles passes d’arme avec notre Romain Grosjean national. L’allemand a fini par s’imposer “avec les muscles” … Mais en passant clairement en bordure de piste, ce qui est très limite vis à vis du règlement !

Hmaliton out !Hamilton menait alors la course de mains de maitre, et se fut donc une énorme surprise que de le voir arrêté sur le bas côté … Un nouveau problème mécanique pour la Mc Laren qui prive une nouvelle fois le fantasque américain d’une victoire qui eut été méritée … Certains disent qu’il a bien fait de changer d’écurie pour rejoindre Mercedes, si j’ai put être dubitatif un instant, je les rejoint clairement au vu de ce grand prix ! Dans les secondes qui suivent cet abandon, c’est Alonso qui met la pression sur Maldonado pour le dépasser et ainsi s’accrocher derrière un Raikonnen des grands jours qui va dorénavant faire preuve d’une insolence maîtrise de son sujet !

Arrive alors l’heure des traditionnels passages au stand, qui ne modifient que temporairement la donne. Sauf qu’à la sortie, Vettel se retrouve second, et la rumeur court qu’il ne s’arrêtera plus (il s’était déjà arrété une fois lors de la sortie du Safety Car) … Gros vent de panique chez tout le monde pendant quelques tours, jusqu’à ce que le bleuf soit mis au jour et Vettel obligé de repasser par la case stands … Il en sortira tout de même quatrième !

Gorsjean outQuasiment dans la foulée, nouveau bouleversement avec notre Romain Grosjean qui se retrouve une nouvelle fois au mauvais moment au mauvais endroit ! Suite à une tentative de dépassement un peu osée de Perez sur Di Resta, le premier sort du piste puis y re-rentre de manière un peu brutale, dans un virage, alors que Romain était tranquillement en train de profiter de la situation … La touchette est inévitable et Romain se fait percuter par Webber qui arrivait également derrière ! Fin de course pour ces deux là, et nouvelle sortie du Safety Car au grand plaisir de Vettel ! Comble de l’histoire, Perez et Di Resta continuent … Heureusement Perez sera pénalisé d’un stop and go et n’aura donc pas longtemps profité de la situation.

Franche tranche de rigolade, durant cette sortie du Safety Car. Kimi Raikonnen en tête, ses ingénieurs et coach certainement plus stressés que lui, le coachent par micro : “Kimi, use all four tyres” … Histoire de lui rappeler de bien faire chauffer ses pneus pour pas se faire dépasser au redémarrage. Réponse énervée de l’intéressé : “Yes Yes Yes, I Know ! You don’t need to keep telling me !”, sur un ton frôlant celui d’un gamin de 10 ans ! Une confirmation du terrible tempérament de celui que l’on surnomme “Iceman” !

Vettel dépasse buttonIl reste alors 10 tours à parcourir, et l’on retrouve respectivement aux 4 premières places Raikonnen, Alonso, Button et Wettel soit 6 titres de champions du monde les uns à la suite des autres … Suspens haletant pour cette fin de course. Même si Alonso reviendra fortement sur Raikonnen, il ne put pas l’inquiéter, et seul Vettel réussira à doubler Button “au bluff ” dans les tous derniers tours. Raikonnen offre ainsi à Lotus sa première victoire amplement méritée de la saison, Alonso refait un peu de son retard sur Vettel, Vettel qui quant à lui fini sur le podium après avoir démarré bon dernier ! Quand je vous dit que la Formule 1 ca bouge … Vous me croyez maintenant 😉

En conclusion, je ne résiste pas au plaisir de vous faire partager une très bonne initiative de la team Lotus de faire des live Cartoons durant le grand prix … Très sympathique et rafraîchissant dans ce monde hupé de la F1 !

Et rendez-vous pour les deux derniers grand prix que j’espère aussi passionnants que celui-ci ! Première étape dans 10 jours à Austin !