Du rififi chez Reb Bull !

Vettel et Webber sont chez Red Bull, Vettel gagne, qu’est ce qu’il reste ? Et c’est là toute l’équation que le directeur de l’écurie triple championne du monde en titre, Chris Horner, doit tenter de résoudre !

Souvenez vous il y a trois semaines, le champion du monde en titre ne respectait pas les consignes, manquait d’épingler son coéquipier, et finissait sur la première marche du Grand Prix de Malaisie. Dans les heures qui ont suivi un podium électrique comme jamais, Vettel s’est platement excusé arguant d’une erreur de “jeunesse”. De son côté Mark Webber fulminait comme un taureau en cage, et menaçait quasiment de quitter l’écurie en cours de saison.

Quelques semaines plus tard, le jeune Allemand a finalement revu sa copie et annonce, en préambule du grand prix de Chine, ne plus regretter son geste … Bien au contraire, jugeant son coéquipier incapable de gagner le championnat ! Webber de son côté n’en n’a pas rajouté, mais le directeur de course a du avoir bien du mal à garder ses deux là dans leurs voitures respectives pour éviter les échanges plus virils ! Comble du comble, une grossière erreur lors des qualifs (manque d’essence) ont relégué Webber en toute fin de grille … Curieux hasard non 😉

Heureusement le petit monde de la F1 continue tout de même de tourner, et c’est donc bien Hamilton qui sera en pôle position demain pour le Grand Prix de Chine, et pour rappel, c’est Rosberg qui l’avait emporté l’an dernier … Le britannique a donc quelques chances de remporter son premier GP avec Mercedes ! Il faudra pour autant qu’il gère extrêmement bien ses pneus car ce sera l’élément clé, et à ce jeu là Vettel a déjà tiré une flèche en zappant la Q3 pour partir avec un train de pneu plus frais … Rendez-vous demain à 9h pour la suite du combat !

 

Australie : Quelle mise en bouche !

Le finlandais volant encadré par les deux principaux prétendants sur le podium du GP d’Australie … Que demander de mieux pour ce premier grand prix de la saison 2013 de F1 ?

Podium Grand Prix Australie 2013 Formule1

Quelle belle surprise de voir Raikonnen ravir ce Grand Prix d’Australie, au prix d‘une stratégie de pneus audacieuse, et d’une conduite qui ne donne rien à redire. Car c’est effectivement le choix de n‘effectuer que deux arrêts, contre trois pour ces principaux rivaux, qui a permis au finlandais de prendre la tête du grand prix en milieu de grand prix. Mais c’est aussi grâce à une conduite parfaite qui lui a permis d’économiser les gommes de ses pneus au mieux, que cette stratégie lui a permis de conserver les dizaines de secondes d’avance sur Alonso qui n’attendait que cela !

Sutil Australia 2013Derrière lui, Kimmi a laissé Alonso et Vettel se battre à coups de stratégie de pneus. Les deux principaux prétendants au championnat étaient en effet bloqués derrière un étonnant Sutil, quant l’Espagnol décida de chausser son deuxième train de pneu un tour plus tôt, doublant ainsi l’Allemand sur le fil. La Ferrari était pour autant largement plus compétitive que la RedBull et il s’en est d’ailleurs failli que d’un cheveu pour que Massa ne fasse un peu mieux que sa quatrième place ! Etonnant de voir se retournement de situation après la nette domination des RB9 en qualifications, ce qui confirme ainsi que la course pourra cette année réserver quelques belle surprises.

Bianchi_VergneAu delà de ce podium alléchant, la course fut très plaisante avec un grand nombre de dépassement, la traditionnelle crainte de la pluie (surtout après l’épisode original du report des qualifications au dimanche), et très peu de sortie de pistes ! Alors que dire de plus … Un surprenant Hamilton qui finit à une encourageant cinquième place après de très bonne qualifications, et une conduite qui lui a permis de tirer le meilleur parti de son bolide. Une grosse déception avec la 10ème place seulement de Romain Grosjean (surtout au vu du résultat de son collègue) qui a semblé hors du jeu de bout en bout. Une satisfaction de voir les quatre Francais terminer la course, et même au “jeune” Jules Bianchi de se payer le luxe de devancer Charles Pic. Alors certes 10,12, 15, et 16 c’est pas le top, mais c’est déjà un début ! Et pour finir une autre déception (à moins que cela soit une confirmation) de voir les McLaren très loin de leur niveau de l’an passé avec ses pilotes Button (9) et Perez  (11) pas du tout à la maille.

Que retenir de tout cela ? Que mes prédictions ne sont pas si mauvaises (hé hé), mais surtout que la saison commence sur les chapeaux de roue, et que le grand prix de Malaisie dans une semaine devrait être fameux !

Grnad Prix Malaisie 2013 Formule 1

Que d’émotions en provenance d’Abu Dhabi

Le 18ème grand prix de la saison a vu la victoire d’un 8ème pilote en la personne de Kimi Raikonnen, mais surtout une course magnifique pleine de rebondissements! Retour sur un week-end palpitant.

Podium Abu Dhabi

Tout a commencé Samedi 15h, avec une voiture qui n’arrive pas à rentrer aux stands suite à son tour de qualifications … Celle du leader du championnat du monde Sebastian Vettel ! Il a alors obtenu le troisième temps, et en conférence de presse il parait étonnamment calme et plaide un problème mécanique. Quelques heures plus tard les Vettel Abu Dhabicommissaires ne pouvant faire le prélèvement d’essence obligatoire jugent la cause réelle comme une panne d’essence et rétrogradent de-facto Vettel en fond de grille. Ce sera donc Hamilton, loin devant tous les autres avec près de 0,5s d’avance, qui s’élancera devant Webber, un surprenant Maldonado, Raikonnen toujours présent, Button et Alonso alors un peu circonspect sur la suite à donner au week-end !

Second épisode le dimanche matin avec la décision de Vettel de partir des stands et non du fond de grille. Anecdotique pour les néophytes, primordial pour le premier prétendant au titre mondial ! En effet, ceci lui permet de changer tous les réglages techniques de sa monoplace et ainsi l’optimiser pour la course … Et non pas gérer un difficile compromis entre course et qualifications ! Changement hautement stratégique qui se révéla payant !

Dernier acte, le plus gros morceaux quand même, avec le grand prix pendant lequel on ne s’est pas ennuyé une seconde ! Tout a démarré sur les chapeaux de roue, sauf pour Webber qui a un peu oublié d’appuyer sur la pédale au démarrage …  Et dire que le départ est une de ses grandes forces ! Raikonnen lui était déjà bien en forme et pointait le bout de son museau en seconde position ! Vettel commençait alors sa remontée, quand il fut bien aidé par un superbe vol plané de Rosberg par dessus la voiture de Karthikeyan qui a du freiner brutalement (direction cassée). Très impressionnant  et la vidéo vaut vraiment le coup … Mais heureusement plus de peur que de mal pour les deux pilotes !

Vettel, Grosjean, Abu DhabiL’intervention du Safety Car était inévitable et a même duré quelques tours avant que la course reprenne ses droits ! Une frayeur de plus pour Vettel, qui a dégommé un panneau de signalisation en évitant la voiture qui chauffait ses gommes… Petit tour par la stand pour changer le museau ! Il a alors continué sa belle remontée avec au passage  quelques belles passes d’arme avec notre Romain Grosjean national. L’allemand a fini par s’imposer “avec les muscles” … Mais en passant clairement en bordure de piste, ce qui est très limite vis à vis du règlement !

Hmaliton out !Hamilton menait alors la course de mains de maitre, et se fut donc une énorme surprise que de le voir arrêté sur le bas côté … Un nouveau problème mécanique pour la Mc Laren qui prive une nouvelle fois le fantasque américain d’une victoire qui eut été méritée … Certains disent qu’il a bien fait de changer d’écurie pour rejoindre Mercedes, si j’ai put être dubitatif un instant, je les rejoint clairement au vu de ce grand prix ! Dans les secondes qui suivent cet abandon, c’est Alonso qui met la pression sur Maldonado pour le dépasser et ainsi s’accrocher derrière un Raikonnen des grands jours qui va dorénavant faire preuve d’une insolence maîtrise de son sujet !

Arrive alors l’heure des traditionnels passages au stand, qui ne modifient que temporairement la donne. Sauf qu’à la sortie, Vettel se retrouve second, et la rumeur court qu’il ne s’arrêtera plus (il s’était déjà arrété une fois lors de la sortie du Safety Car) … Gros vent de panique chez tout le monde pendant quelques tours, jusqu’à ce que le bleuf soit mis au jour et Vettel obligé de repasser par la case stands … Il en sortira tout de même quatrième !

Gorsjean outQuasiment dans la foulée, nouveau bouleversement avec notre Romain Grosjean qui se retrouve une nouvelle fois au mauvais moment au mauvais endroit ! Suite à une tentative de dépassement un peu osée de Perez sur Di Resta, le premier sort du piste puis y re-rentre de manière un peu brutale, dans un virage, alors que Romain était tranquillement en train de profiter de la situation … La touchette est inévitable et Romain se fait percuter par Webber qui arrivait également derrière ! Fin de course pour ces deux là, et nouvelle sortie du Safety Car au grand plaisir de Vettel ! Comble de l’histoire, Perez et Di Resta continuent … Heureusement Perez sera pénalisé d’un stop and go et n’aura donc pas longtemps profité de la situation.

Franche tranche de rigolade, durant cette sortie du Safety Car. Kimi Raikonnen en tête, ses ingénieurs et coach certainement plus stressés que lui, le coachent par micro : “Kimi, use all four tyres” … Histoire de lui rappeler de bien faire chauffer ses pneus pour pas se faire dépasser au redémarrage. Réponse énervée de l’intéressé : “Yes Yes Yes, I Know ! You don’t need to keep telling me !”, sur un ton frôlant celui d’un gamin de 10 ans ! Une confirmation du terrible tempérament de celui que l’on surnomme “Iceman” !

Vettel dépasse buttonIl reste alors 10 tours à parcourir, et l’on retrouve respectivement aux 4 premières places Raikonnen, Alonso, Button et Wettel soit 6 titres de champions du monde les uns à la suite des autres … Suspens haletant pour cette fin de course. Même si Alonso reviendra fortement sur Raikonnen, il ne put pas l’inquiéter, et seul Vettel réussira à doubler Button “au bluff ” dans les tous derniers tours. Raikonnen offre ainsi à Lotus sa première victoire amplement méritée de la saison, Alonso refait un peu de son retard sur Vettel, Vettel qui quant à lui fini sur le podium après avoir démarré bon dernier ! Quand je vous dit que la Formule 1 ca bouge … Vous me croyez maintenant 😉

En conclusion, je ne résiste pas au plaisir de vous faire partager une très bonne initiative de la team Lotus de faire des live Cartoons durant le grand prix … Très sympathique et rafraîchissant dans ce monde hupé de la F1 !

Et rendez-vous pour les deux derniers grand prix que j’espère aussi passionnants que celui-ci ! Première étape dans 10 jours à Austin !